Institut Méditerranéen d’Océanologie
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L’IRD célèbre l’année internationale pour les récifs coralliens

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2018 a été déclarée troisième année internationale pour les récifs coralliens. A cette occasion, l’IRD se mobilise et propose au public de découvrir les recherches conduites en partenariat sur cette thématique prioritaire, lors d’événements organisés cette année en France métropolitaine et dans l’Outre-mer. Découvrez également l’ensemble des ressources disponibles – films, photos, ouvrage, exposition, actualités scientifiques – sur l’espace dédié www.ird.fr/recifs-coralliens

Les récifs coralliens constituent de véritables oasis de vie au milieu des océans. Ils ne couvrent que 0,2 % de la surface des mers mais abritent pourtant plus de 25 % de la biodiversité marine mondiale, soit près de 60 000 espèces décrites à ce jour. Ecosystèmes parmi les plus diversifiés de la planète, ils font vivre directement ou indirectement 500 millions de personnes, dont 40 millions de pêcheurs.

Les récifs coralliens subissent les impacts des activités humaines (introduction d’espèces invasives, pollutions, pêche) auxquelles s’ajoutent ceux du changement climatique (réchauffement et acidification de l’océan). Aujourd’hui, 20 % des récifs coralliens ont disparu et 25 % sont en grand danger.

2018 : année internationale pour les récifs coralliens

Il y a donc urgence à protéger ces écosystèmes marins, comme le souligne le 14e Objectif de développement durable (ODD), "Conserver et exploiter de manière durable les océans, les mers et les ressources marines aux fins du développement durable", adopté par les Nations Unies en septembre 2015.

C’est dans ce contexte que l’Initiative internationale pour les récifs coralliens (ICRI) a déclaré 2018 « troisième année internationale pour les récifs coralliens ». De nombreuses actions sont proposées tout au long de l’année, afin de renforcer la sensibilisation à l’échelle mondiale et promouvoir les partenariats entre acteurs (décideurs, entreprises, scientifiques, société civile) pour améliorer la gestion, la protection et la conservation des récifs coralliens.

Le saviez-vous ?

Organismes étonnants, les coraux bâtisseurs de récifs associent trois règnes de la nature : animal, végétal et minéral. Le polype corallien est un animal qui vit en symbiose avec des végétaux (algues microscopiques). Celles-ci apportent jusqu’à 90 % de l’énergie au corail grâce à la photosynthèse qui produit sucres et oxygène, indispensables à leur croissance. Les polypes se nourrissent aussi de plancton grâce à leurs tentacules, vivent généralement en colonie et fabriquent un squelette calcaire minéral qui forme les récifs. Parallèlement, le corail apporte aux algues des éléments nutritifs et du CO2, nécessaire à la photosynthèse.

Pour en savoir plus : découvrez l’exposition " Voyage au cœur des récifs coralliens", réalisée par l’IRD.

Voir en ligne : http://www.ird.fr/la-mediatheque/do...